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F-35: les coûts de la flotte pourraient doubler, selon un chercheur

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Une nouvelle étude du Centre canadien des politiques alternatives (CCPA) montre que l'ensemble des coûts de la flotte des F-35 pourrait doubler et atteindre 90 milliards de dollars, plutôt que les 45 milliards de dollars estimés par le gouvernement canadien.

Dans son rapport publié mardi, Michael Byers, professeur de sciences politiques et titulaire de la Chaire de recherche du Canada en politiques mondiales et droit international, de l'Université de la Colombie-Britannique, déclare que de tels coûts pourraient potentiellement « détruire » les Forces armées canadiennes. « Il n'y aurait plus d'argent pour le reste de l'armée, pour la formation, les bateaux de sauvetage, les navires », avertit-il.

Le rapport a été publié en collaboration avec le CPAA et l'Institut Rideau, deux organismes de gauche. Mais l'universitaire Michael Byers explique qu'il a produit son rapport en analysant les données provenant de la Défense nationale du Canada, ainsi que des données provenant du gouvernement américain.

Le gouvernement conservateur a estimé les coûts du cycle de vie des F-35 (incluant, entre autres, l'entretien et les mises à niveau des appareils) en se basant sur les frais de fonctionement des CF-18, une grave erreur selon M. Byers. D'après les données du gouvernement américain, le coût du cycle de vie de ces nouveaux avions coûterait 11 milliards de dollars de plus que prévu par le gouvernement canadien.

De plus, M. Byers craint que le gouvernement ne planifie pas suffisamment pour les incertitudes entourant le développement et l'achat des F-35. Par exemple, l'inflation et la fluctuation du taux de change pourraient avoir un impact significatif sur le coût final de l'achat. Selon ses prévisions les plus pessimistes, les coûts du cycle de vie pourraient atteindre 126 milliards de dollars.

« Il est irresponsable de traiter cet achat comme un projet sans risque. [...] Nous devons planifier pour les fluctuations », ajoute M. Byers.

Une étude dans les mains du premier ministre

En avril, la ministre fédérale des Travaux publics, Diane Finley, a indiqué que le gouvernement a reçu une étude-clé sur le programme des chasseurs F-35. Les données de cette analyse, commandée en 2012 à la suite d'un rapport accablant du vérificateur général, n'ont toutefois pas été divulguées. En 2012, le vérificateur général a accusé la Défense nationale et les Travaux publics de sous-estimer les coûts du programme de chasseurs furtifs.

M. Byers demande au gouvernement de rendre cette étude publique afin que les « Canadiens aient une idée des vrais coûts associés à l'achat des F-35. »

Le gouvernement fédéral n'a toujours pas confirmé s'il irait de l'avant avec son programme d'achat des F-35 ou s'il lancerait un appel d'offres pour le remplacement de la flotte vieillissante des CF-18.

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