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LeBron James n'ira pas à Rio pour les jeux Olympiques 2016

Capture d'écran ESPN

La superstar de la NBA LeBron James ne fait pas partie de l'équipe des États-Unis pour les jeux Olympiques 2016 de Rio (5-21 août) dévoilée lundi par la Fédération américaine de basket-ball.

Cette décision était largement anticipée, car James, 31 ans, avait indiqué la semaine dernière après avoir remporté le titre de champion NBA avec Cleveland face à Golden State qu'il avait "besoin de repos".

"King James" faisait partie des équipes des Etats-Unis sacrés championnes olympiques en 2008 et 2012. Il a également décroché une médaille de bronze en 2004.

Il est le meilleur marqueur de l'histoire de l'équipe des Etats-Unis (273 points) et le deuxième meilleur rebondeur.

James n'est pas la seule star de la NBA à avoir fait une croix sur Rio: Stephen Curry (Golden State), James Harden (Houston), Russell Westbrook (Oklahoma City), Kawhi Leonard (San Antonio) ou encore Chris Paul (Clippers) ont renoncé après l'éprouvante saison NBA ou en raison de blessures. Aucun n'a invoqué les risques associées au virus Zika qui sévit au Brésil pour justifier son forfait.

"Team USA" aura malgré tout belle allure et reste la grande favorite du tournoi olympique de Rio: elle sera emmenée par Kyrie Irving, le meneur de jeu de Cleveland, Carmelo Anthony (New York) et Kevin Durant (Oklahoma City).

La liste des douze joueurs comprend également Harrison Barnes (Golden State), Paul George (Indiana), Draymond Green (Golden State), DeMarcus Cousins (Sacramento), DeAndre Jordan (Clippers), Jimmy Butler (Chicago), DeMar DeRozan (Toronto), Kyle Lowry (Toronto) et Klay Thompson (Golden State).

Les JO-2016 sont le dernier rendez-vous de l'emblématique entraîneur de l'équipe des Etats-Unis Mike Krzyzewski, qui cédera après Rio sa place à Gregg Popovich, l'entraîneur de San Antonio.

Les Etats-Unis seront en stage de préparation du 18 au 21 juillet à Las Vegas et disputeront quatre matches de préparation à domicile avant de s'envoler pour Rio.

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