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Meghan Markle et la militante féministe Gloria Steinem abordent le racisme et le sexisme

Les deux icônes ont placé les femmes racisées au coeur de leur discussion.
Meghan Markle a rejoint la célèbre militante féministe Gloria Steinem pour une conversation dans sa cour à propos des droits des femmes, de la représentation des Noirs et de l'élection présidentielle américaine, publiée par Makers.
Meghan Markle a rejoint la célèbre militante féministe Gloria Steinem pour une conversation dans sa cour à propos des droits des femmes, de la représentation des Noirs et de l'élection présidentielle américaine, publiée par Makers.

«Relié, pas hiérarchisé» (“Linked not ranked”): ces mots entourant le poignet de Meghan Markle ornaient un bracelet que lui a offert la militante américaine Gloria Steinem, 86 ans.

La représentation des Noirs en politique, la répression des électeurs et les femmes racisées étaient au centre de la conversation entre Meghan Markle et l’emblématique féministe. Il s’agit de la deuxième apparition publique de Meghan encourageant les Américains à voter lors de l’imminente élection présidentielle américaine.

Si Meghan s’abstient d’approuver les candidats en mentionnant leur nom dans les questions-réponses, elle n’hésite pas à s’ouvrir à Steinem sur son «enthousiasme» de voir potentiellement la sénatrice Kamala Harris, colistière du démocrate Joe Biden et figure causant la division parmi les communautés noires, devenir vice-présidente.

«Vous savez, pour moi, étant d’origine biraciale en grandissant — que ce soit une poupée ou une personne au bureau, vous aviez besoin de voir quelqu’un qui vous ressemble dans une certaine mesure. Comme beaucoup d’entre nous le croient, vous ne pouvez que devenir ce que vous pouvez voir (autour de vous)», a déclaré Markle à Steinem. Et en l’absence de cela, comment pouvez-vous aspirer à quelque chose de plus grand que ce que vous voyez au sein de votre propre monde?»

Meghan, de retour à la maison, encourage les femmes racisées à voter

Entre les visites surprises des adorables chiens de Meghan, Guy et Pula, une grande partie de l’entretien - s’étant tenu à l’extérieur de la maison de Meghan et Harry, à Santa Barbara, respectant la distanciation sociale - a traité de la façon avec laquelle la répression des électeurs empêche les personnes racisées, en particulier les femmes, d’aller voter.

«Si vous ne votez pas, vous n’existez pas. C’est le seul endroit où nous sommes tous égaux: dans l’isoloir», a déclaré Steinem. Elle a souligné qu’elle avait elle-même vu les lignes de vote durer huit heures, un luxe que les personnes marginalisées ne peuvent se permettre.

“Vous savez, pour moi, étant d’origine biraciale en grandissant — que ce soit une poupée ou une personne au bureau, vous aviez besoin de voir quelqu’un qui vous ressemble dans une certaine mesure. Comme beaucoup d’entre nous le croient, vous ne pouvez que devenir ce que vous pouvez voir (autour de vous).”

- Meghan Markle

Meghan était du même avis, ajoutant que les personnes de couleur peuvent être intimidées verbalement en attendant en ligne. «Et puis vous vous dites: “Vous savez, cela ne vaut pas la peine.” Vous décidez de sortir de la ligne et de renoncer à votre droit de vote. C’est déjà assez grave, mais il y a ensuite un effet d’entraînement parce que quiconque se trouve en fin de ligne dit: “Quoi qu’ils leur aient fait, je ne veux pas que cela m’arrive.” Tout ça, je pense, est tellement effrayant.»

Les droits des femmes ont tenu une place importante dans leur conversation, les deux s’assurant de souligner que ce ne sont pas toutes les femmes américaines qui ont obtenu le droit de vote en 1920.

«Je me souviens que vous disiez: “Bien sûr, c’est une forme de reconnaissance, mais ce n’est que le droit de vote pour les femmes blanches», a rappelé Markle à Steinem.

Tous deux ont pris soin d’attribuer du mérite aux femmes racisées, qui ont revendiqué leur droit de vote des décennies plus tard. Non seulement cela, mais les femmes ont veillé aux droits civils de tous: la lutte contre la discrimination n’est devenue une loi américaine que grâce à une femme autochtone d’Alaska nommée Elizabeth Peratrovich, a déclaré Steinem.

Steinem, qui a ouvert la voie aux femmes il y a 40 ans, s’est assurée de souligner à quel point certains systèmes politiques autochtones datant d’avant le colonialisme priorisaient l’égalité des sexes.

«Il s’agissait d’une idée circulaire de consensus, des cercles de consensus qui montent plutôt que celle d’une hiérarchie, qui est la source du “relié, pas hiérarchisé”», a déclaré Steinem.

Steinem y a fait référence dans une entrevue faite à Toronto en 2017, où elle a reconnu à quel point les femmes autochtones ont influencé son point de vue sur le changement social.

«Pour ma part, cela m’a été très utile de comprendre que le type de structure hiérarchique que nous avons établie par rapport au sexe, à l’ethnie et la classe... est relativement nouveau dans l’histoire de l’humanité», a déclaré Steinem à l’époque, répétant plus tard que les gens sont «reliés, pas hiérarchisé»; nous pouvons avoir un paradigme de société qui représente un cercle, et non pas une pyramide.»

En tant que personne qui a profité de chaque occasion depuis qu’elle a quitté ses fonctions royales pour dénoncer le pouvoir et encourager le processus démocratique dans son pays d’origine, cette phrase a frappé Meghan Markle. «Cela signifie tout pour moi à tous les niveaux; nous sommes reliés, pas classés», mentionne Meghan.

Ce texte initialement publié sur le HuffPost Canada a été traduit de l’anglais.

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