Cet article fait partie des archives en ligne du HuffPost Québec, qui a fermé ses portes en 2021.

Stornoway: inauguration de la première mine de diamants au Québec (PHOTOS/VIDÉO)

EEYOU ISTCHEE BAIE-JAMES, Qc - Le premier ministre Philippe Couillard est dans le Nord du Québec ce jeudi.

Il se rend au nord-est du lac Mistassini, sur le territoire des Cris, pour le début des travaux de la mine de la société Stornoway. Il s'agit de la première mine de diamants au Québec.

M. Couillard ne manquera sans doute pas d'en faire un symbole de la relance du Plan Nord, l'ambitieux projet de développement nordique lancé par son prédécesseur Jean Charest, qui avait été négligé par le gouvernement Marois, selon les critiques des libéraux.

C'est en 2001, après cinq années de recherches, que le potentiel du projet baptisé Renard a été découvert, près des monts Otish.

L'entreprise a maintenant complété son montage financier, avec la participation d'Investissement Québec et de la Caisse de dépôt et placement, et le projet peut aller de l'avant pour un investissement totalisant 946 millions $. La minière Agnico Eagle est également impliquée financièrement dans le projet.

La société Stornoway soutient qu'il s'agit d'un des gisements diamantifères non exploités «les plus prometteurs au monde», à une époque où la demande croît sans cesse et que l'offre est de moins en moins abondante.

La mine est censée produire 1,6 million de carats par année, pour les 11 années de sa durée de vie.

Une route a même été construite pour se rendre à la mine, en collaboration avec le gouvernement du Québec. Il s'agit en fait du prolongement de la route 167, un tronçon de 240 kilomètres, en partie en deux voies sur gravier, une autre partie à voie unique.

La route a d'ailleurs fait l'objet d'une controverse. Un des premiers gestes du nouveau gouvernement Marois avait été de renégocier l'entente avec Stornoway, pour économiser 125 millions $ par rapport à la facture estimée initialement à 472 millions $.

Diamants de Stornoway

Retrouvez les articles du HuffPost sur notre page Facebook.
Suggest a correction
Cet article fait partie des archives en ligne du HuffPost Canada, qui ont fermé en 2021. Si vous avez des questions ou des préoccupations, veuillez consulter notre FAQ ou contacter support@huffpost.com.