HUFFINGTON POST

British Schoolboys Who Stole Auschwitz Artifacts Walk Free With Suspended Sentence

The "Arbeit Macht Frei" (Work Sets you Free) sign above the entrance gate of the Auschwitz Nazi death camp, is backdropped by
The "Arbeit Macht Frei" (Work Sets you Free) sign above the entrance gate of the Auschwitz Nazi death camp, is backdropped by detention buildings, in Oswiecim, Poland, Monday, Jan. 26, 2015. A decade ago, 1,500 Holocaust survivors traveled to Auschwitz to mark the 60th anniversary of the death camp's liberation. On Tuesday, for the 70th anniversary, organizers are expecting 300, the youngest in their 70s. (AP Photo/Alik Keplicz)

KRAKOW, Poland, June 23 (Reuters) - A Polish court on Tuesday found two British teenagers guilty of stealing historical artifacts during a school history trip to the former Auschwitz death camp, but allowed them to go free after handing down a suspended sentence.

The two boys, both aged 17, spent Monday night in a police cell after being caught with items including a fragment of a razor, a piece of spoon, buttons and two pieces of glass, believed to have once belonged to inmates at the Nazi German camp.

artifacts

A police spokesman had said earlier on Tuesday that they could face up to 10 years in prison.

Krzysztof Lach, a spokesman for the regional police in Krakow, southern Poland, said the two had pleaded guilty at a court hearing. They were given suspended sentences and ordered to report to a police station back in Britain at regular intervals, he said.

Auschwitz, which is near Krakow, has become a poignant symbol of the Nazi German Holocaust that claimed six million Jewish lives across Europe during World War Two.

Around 1.5 million people, mainly European Jews, were gassed, shot, hanged or burned at Auschwitz during the war. Part of the site is now a museum.

The pupils were spotted acting suspiciously on Monday afternoon near a building where Nazi German guards had stored prisoners' confiscated belongings, said a museum spokesman.

Perse School, a fee-paying school in Cambridge, England, where the two boys are studying, said the pair had attempted to keep some items of historical importance which they found on the ground at the site.

"We understand they have explained that they picked up the items without thinking and they have apologized unreservedly for the offense they have given, and expressed real remorse for their action," a Perse School spokesman said.

Curators at the museum on the Auschwitz site have for years struggled to stop visitors pilfering artifacts as souvenirs.

In 2010, a Swedish man was jailed for orchestrating the theft of the infamous "Arbeit macht frei" (Work sets you free) sign from the entry gate of the Auschwitz site. (Additional reporting by Stephen Addison in LONDON and Anna Koper in WARSAW; Writing by Wiktor Szary; Editing by Gareth Jones)

HuffPost

BEFORE YOU GO

  • Ένας πατέρας και ο γιος προετοιμάζονται για την λαϊκή. Κανένας από τους δύο δε γνωρίζουν ότι είναι η ημέρα μνήμης του Ολοκαυτ
    Emily Kassie
    Ένας πατέρας και ο γιος προετοιμάζονται για την λαϊκή. Κανένας από τους δύο δε γνωρίζουν ότι είναι η ημέρα μνήμης του Ολοκαυτώματος. Και οι δυο γεννήθηκαν και ζουν στην Κρακοβία.
  • Και ο τοπικός ιερέας δε γνωρίζει τίποτα για την ημέρα μνήμης.
    Emily Kassie
    Και ο τοπικός ιερέας δε γνωρίζει τίποτα για την ημέρα μνήμης.
  • "Ποτέ δεν έχω ακούσει κανέναν να μιλάει γι 'αυτό εδώ, εμείς δεν θέλουμε να θυμόμαστε αυτά τα πράγματα", δήλωσε ο Μισέλ, ένας
    Emily Kassie
    "Ποτέ δεν έχω ακούσει κανέναν να μιλάει γι 'αυτό εδώ, εμείς δεν θέλουμε να θυμόμαστε αυτά τα πράγματα", δήλωσε ο Μισέλ, ένας τοπικός ιδιοκτήτης εστιατορίου.
  • Εν τω μεταξύ, στην παλιά εβραϊκή συνοικία, τρεις Ορθόδοξοι Εβραίοι προσεύχονται σε έναν παλιό ναό.
    Εν τω μεταξύ, στην παλιά εβραϊκή συνοικία, τρεις Ορθόδοξοι Εβραίοι προσεύχονται σε έναν παλιό ναό.
  • Ένας άνδρας κάθεται σε μια καρέκλα στο παλιό εβραϊκό γκέτο.
    Emily Kassie
    Ένας άνδρας κάθεται σε μια καρέκλα στο παλιό εβραϊκό γκέτο.
  • Δύο 14χρονα αγόρια, ο Wojtek Josse και ο  Pawel Mitoraj, παρακολουθούν την πορεία για να δείξουν την υποστήριξή τους.
    Emily Kassie
    Δύο 14χρονα αγόρια, ο Wojtek Josse και ο Pawel Mitoraj, παρακολουθούν την πορεία για να δείξουν την υποστήριξή τους.
  • Ο επιζών του Ολοκαυτώματος Max Eisen βαδίζει μέσα από τις περίφημες πύλες του Άουσβιτς, όπου αποτίει φόρο τιμής στους γονείς,
    Emily Kassie
    Ο επιζών του Ολοκαυτώματος Max Eisen βαδίζει μέσα από τις περίφημες πύλες του Άουσβιτς, όπου αποτίει φόρο τιμής στους γονείς, τα αδέλφια και τους συγγενείς του, οι οποίοι σκοτώθηκαν εκεί.
  • Πολίτης δείχνει την υποστήριξή του για στους διαδηλωτές.
    Emily Kassie
    Πολίτης δείχνει την υποστήριξή του για στους διαδηλωτές.
  • Οι διαδηλωτές εισέρχονται στο στρατόπεδο θανάτου Μπίρκεναου, όπου αποτίουν φόρο τιμής στα εκατομμύρια που σκοτώθηκαν στο Ολοκ
    Emily Kassie
    Οι διαδηλωτές εισέρχονται στο στρατόπεδο θανάτου Μπίρκεναου, όπου αποτίουν φόρο τιμής στα εκατομμύρια που σκοτώθηκαν στο Ολοκαύτωμα.
CONVERSATIONS