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You Can Almost Always Cancel Your Flight FOR FREE Within 24 Hours... After They Get Cheaper

Everyone knows you can cancel your flight within 24 hours of booking... right?

Wrong. We didn't really realize this was possible until recently, when we learned it's a federal rule for airlines to give passengers a full refund if they choose to cancel their flights within 24 hours of booking, provided they book more than seven days before their trip.*

And 68 percent of the time, ticket prices do drop within that 24-hour window, according to a recent study from Hopper. So all those times you booked your flight, then saw a better deal just hours later? Yup, you could've cancelled and re-booked them for a lower price. On average, this price is 14 percent lower than the original.

As Hopper notes, eight major U.S. airlines offer free cancellation for tickets purchased at least seven days in advance: Delta, United, US Airways, JetBlue, Southwest, Spirit, Frontier and American (in American's case, you'll "hold" your ticket instead of purchasing it). And most of these let you cancel your ticket for free EVEN IF you booked within seven days of departure (exceptions include JetBlue, US Airways and Spirit).

Of course, you've gotta look out for the tiny loopholes -- the 24-hour rule may not apply to things like rewards travel or trips booked through third party websites. Expedia, for example, states that passengers "may have the option to cancel" for a refund but doesn't guarantee it.

But if you're booking flights at the recommended 54 days before your trip, you're most likely in luck. The first flights you book don't have to be the ones you take.

...just take a price break instead.

CORRECTION: A previous version of this post stated that airlines must either hold your flight for 24 hours after booking OR allow you to cancel for a full refund. In fact, they must do both.

Túnez
Niko Guido/Vetta/Getty Images
Sí, este país del norte de África ha pasado por problemas últimamente, pero eso significa menos turistas y precios más bajos.
Burkina Faso
Anthony Pappone/Moment Open/Getty Images
Sí, puede ser peligroso para los extranjeros, pero si decides ir encontrarás una capital animada (Ouagadougou) y excelente avistamiento de vida salvaje, informa Lonely Planet.
Bali
Elvera Venus Tandog/Moment/Getty Images
Bali ha sido durante mucho tiempo el lugar de ensueño de un viajero con presupuesto limitado. Pero también se ha convertido en un gran “valor para aventureros de gama media que se deleitan con aire acondicionado, el estilo balinés distintivo y una gran variedad de lugares de calidad para hospedarse”, dice Lonely Planet. Además: Legendarios tratamientos de spa baratos.
Portugal
Valter Jacinto/Moment/Getty Images
La región de Algarve (que puedes ver en la foto) es ideal para surfistas y familias, además de casi cualquier persona con presupuesto limitado. Pero las ofertas no terminan ahí: Lisboa tiene menos gente y precios más baratos que Barcelona.
Samoa
Alejandro MC photo collection/Moment Open/Getty Images
Lonely Planet lo dijo mejor:
Shanghái
Mark Horn/Digital Vision/Getty Images
Sí, sin duda hay maneras de optar por gama alta aquí, pero también hay dormitorios “sin lujos” por $10, buena comida callejera y platos asequibles en restaurantes populares. Además: es muy fácil recorrer la ciudad a pie, así que puedes transitarla de forma gratuita.
Uruguay
Lucas Brentano/Moment/Getty Images
Sí, hay temporadas altas (léase: caras) en la costa del país, pero la escena de playa aquí está a la moda, y Montevideo es tranquila. El país sigue siendo una parte relativamente desconocida de la floreciente América del Sur.
Romania
Holger Mette/ E+/Getty Images
Las naciones de Europa del Este se encuentran a menudo en las listas de mejor valor, y Romania no es la excepción. Quienes hacen viajes de negocios acuden a Bucarest, dejando los periodos de vacaciones a los viajeros de ocio en busca de una oferta. El país es atendido por aerolíneas de bajo costo, que lo conecta al resto del continente, lo cual hace una rápida excursión totalmente factible.
Taiwán
Balmung/Moment/Getty Images
Taipéi es “significativamente” más barata que Hong Kong, Seúl y Tokio, con camas de dormitorio y alojamiento en casas de familia. O puedes acampar en unos de los parques nacionales de la isla. El transporte es económico gracias a los precios estandarizados de ferrocarril y la buena comida es de fácil acceso.
Sudáfrica
Mark Harris/Digital Vision/Getty Images
Ven aquí en la temporada media (febrero, marzo, septiembre y octubre) para experimentar menos gente y un clima agradable.